Foto: Io, a lua acima de Júpiter

Corpo mais vulcânico do sistema solar, a lua Io, satélite de Júpiter, tem 3.600 quilômetros de diâmetro, aproximadamente o tamanho do único satélite natural do planeta Terra, a nossa lua.

Passeando ao redor de Júpiter na virada do milênio, a nave Cassini, da NASA, capturou esta imagem inspiradora de Io com seu planeta gigante de gás ao fundo, oferecendo uma comparação impressionante de seu tamanho relativo ao seu planeta governante, Júpiter.

Embora na foto acima Io pareça estar localizada em frente das nuvens turbulentas de Júpiter, a lua orbita o planeta uma vez a cada 42 horas a uma distância de 420.000 quilômetros, mais ou menos, do centro de Júpiter. Isso coloca Io quase 350.000 quilômetros acima do topo das nuvens de Júpiter, o equivalente à distância entre a Terra e a lua.

A Cassini estava a cerca de 10 milhões de quilômetros de Júpiter ao tirar essa fotografia. (Fonte: NASA, Hypescience)